Le challenge d’Andy: une journée à Londres pour moins de £15

Ma mission était très claire : j’avais une journée pour faire autant de choses marrantes que possible avec un budget de £14.75 – ce qui correspond au montant moyen économisé en réservant une auberge de jeunesse à Londres via HostelBookers plutôt qu’Hostelworld.

Facile vous direz-vous : il suffit de choisir quelques endroits qu’il est possible de visiter pour trois fois rien, d’ajouter un ou deux endroits où il est possible de manger pas cher et, surtout, un endroit pour boire un verre, et voila… mission accomplie !

Eh bien non. Après avoir effectué quelques recherches, je me suis vite aperçu que ce ne serait pas de la tarte. En fait il y a trop de choses à faire et pas assez de temps pour tout faire. Alors après délibération, voilà comment j’ai passé ma journée :

1. Breakfast au Express Coffee Company

Au saut du lit, je me dirigeais vers mon petit café préféré, juste à côté de Drury Lane, pour prendre mon petit déjeuner. Express Coffee Company sert un excellent café, avec un croissant ou un pain au chocolat gratuit. Je suis devenu un habitué et j’y passe très souvent en me rendant au travail. Si votre budget est serré, un petit déjeuner à £1.50 est définitivement une bonne affaire.

Note : Express Coffee Company propose aussi une bonne formule déjeuner, avec des pizzas à seulement £4. Idéal si vous cherchez un endroit pour manger pas cher dans le quartier de Covent Garden. Très populaire parmi les gens qui travaillent dans le coin, il y a beaucoup de monde entre 13h et 14h, mais ça vaut le coup d’attendre.

Somme dépensée : £1.50
Reste : £13.25

2. Balade à Covent garden

Une fois le ventre plein, mon prochain arrêt était Covent Garden – un endroit touristique qui regorge de choses à voir et à faire. Bien que je sois arrivé à peine après 10h, les artistes de rue étaient déjà sur le pied de guerre et les marchés intérieurs commençaient à se remplir.

Je jetais un œil aux différents stands de bijoux, vêtements et antiquités, mais ne trouvait rien à mon goût. Il était un peu trop tôt pour un autre café, alors je continuais mon chemin, direction la National Portrait Gallery.

Somme dépensée : £0
Reste : £13.25

3. Portraits et cartes postales à la National Portrait Gallery

Ce ne sont pas les musées gratuits qui manquent à Londres. Le British Museum, le Musée de Londres, la Tate Modern et la Tate Britain sont tous accessibles librement, et les deux derniers proposent même régulièrement des visites guidées gratuites. La National Portrait Gallery fait partie des endroits que vous pouvez visiter sans mettre la main à la poche. Avec plus de 160 000 portraits de britanniques célèbres, du 16ème siècle à nos jours, c’est l’endroit idéal pour marier art et histoire.

Malheureusement, il n’y avait pas de visite guidée prévue au moment où je suis arrivé, mais je jetais un œil aux portraits de mes rois et reines préférés, notamment Henry VIII et la Reine Victoria pendant l’heure et demi que je passais à déambuler dans la Galerie.

En sortant, je passais un moment dans l’impressionnante boutique de souvenirs, mais résistais à la tentation d’acheter une carte postale. Au passage je me rendis sur Trafalgar Square, qui se trouve à deux pas, pour aller voir la Colonne de Nelson avant le déjeuner.

Somme dépensée : £0
Reste : £13.25

Pour plus d’informations sur les visites, les dernières expositions (les expositions temporaires sont payantes) et autres manifestations, rendez vous sur le site de la National Portrait Gallery.

4. Achat d’une Travelcard

La prochaine étape était d’aller déjeuner, mais d’abord je devais me procurer une Travelcard. Je me dirigeais donc vers la station de métro Leicester Square toute proche pour acheter une Travelcard une journée pour les zones 1 et 2.

Bien que cela ait entamé sérieusement mon budget, il s’agissait d’un investissement nécessaire qui me permettrais de prendre le métro et le bus autant de fois que je le souhaitais en zone 1 et 2 (attention toutefois, pendant la semaine ce tarif correspond à la Travelcard « Off Peak », qui ne vous permet pas de prendre le métro entre 7h et 9h30 et entre 16h et 19h).

Somme dépensée : £5.60
Reste : £7.65

5. Sandwiches à 75 p à The Sandwich Man

Après avoir dépensé plus d’un tiers de mon budget pour une Travelcard, je décidais de l’utiliser immédiatement et pris le métro jusqu’à Farringdon pour déjeuner au « Sandwich man », où les initiés peuvent choisir parmi une grande variété de sandwiches, salades, soupes et autres desserts pour juste 75p chaque.

A première vue, c’est un entrepôt douteux, avec des vélos et des livreurs qui trainent devant, mais ne vous laissez pas intimider. Comme le montre la queue qui s’allonge chaque jour, c’est l’un des secrets les mieux gardés de Londres.

Somme dépensée : £0.75
Reste : £6.90

6. Une marche dans le parc de Greenwich

Greenwich est l’un de mes endroits préférés à Londres, il y a tant de choses à voir et à faire à cet endroit que vous pourriez facilement y passer toute la journée.

Tout d’abord direction le parc de Greenwich pour profiter de la verdure et des vues sans pareilles sur Londres de l’Observatoire. De là, vous pouvez voir de nombreuses attractions londoniennes, notamment la Cathédrale St Paul, le Dôme du millénaire et le London Eye.

Après avoir bien gambadé, j’étais prêt à faire une pause et à grignoter un morceau. Heureusement, je savais exactement où aller.

Somme dépensée : £0
Reste : £6.90

7. Casse-croûte au Marché de Greenwich

Le marché de Greenwich ne peut pas rivaliser avec Borough Market en ce qui concerne le nombre de stands mais, il fait de son mieux. Avec 25 stands du monde entier, proposant notamment de la cuisine mexicaine, indienne, brésilienne, allemande, italienne, portugaise, jamaïcaine, turque et grecque, chacun y trouvera à coup sûr son bonheur.

La nourriture est rassasiante, et avec des prix aux alentours de £3 le rapport qualité-prix est imbattable. Le plus dur c’est de choisir, mais si vous hésitez les personnes tenant les stands se feront un plaisir de vous faire goûter ce qu’ils proposent.

Somme dépensée : £3
Reste : £3.90

Note : les stands de nourriture sont présents uniquement les weekends. La semaine vous trouverez plein de stands proposant de l’artisanat et des œuvres d’art. Jetez un œil au site internet du marché de Greenwich pour obtenir plus d’informations.

8. Promenade au hasard dans le Marché de Greenwich

Rien de tel qu’une petite balade dans le marché pour digérer ! Avec environ 150 stands vendant œuvres d’art, objets artisanaux, bijoux et autres, il vous faudra faire preuve de self control pour ne pas faire des folies.

Comme la tentation se faisait plus forte, j’essayais de m’échapper par la sortie sud pour me retrouver face à face avec un stand de glace proposant des parfums tous plus appétissants les uns que les autres. Faisant preuve d’une incroyable force de volonté je réussis à résister à la tentation.

Pour finir je me promenais dans le beau Old Royal Naval College avant de passer à l’étape que j’attendais avec impatience depuis le début de la journée – aller boire un verre de cidre dans mon pub préféré de London Bridge, la Southwark Tavern.

Somme dépensée : £0
Reste : £3.90

9. Boire une pinte à la Southwark Tavern

Cette étape ne pouvait manquer de figurer en bonne place dans ma liste de choses à faire. Située en face de Borough Market – un autre marché populaire de Londres – la Southwark Tavern était à l’origine une prison. En haut le bar ressemble à tous les autres, mais à l’étage du dessous, dans la cave sombre et défraîchie, vous trouverez les cellules où étaient enfermés les prisonniers londoniens. Aujourd’hui les cellules servent de salles privées pour les fêtes et les groupes.

Les prix ne sont pas les plus bas de la ville, mais avec une pinte à £3, ils sont tout à fait raisonnables. Si vous avez fait des folies au marché, rendez vous dans l’un des pubs des chaines Wetherspoons ou Sam Smith, où les boissons sont moins chères.

Somme dépensée : £3
Reste : £0.90

10. Déambuler le long de la Tamise

Marcher le long de South Bank (la berge sud de la Tamise) constitue une belle balade et vous donne l’occasion de voir toutes sortes de sites réputés, tels que Tower Bridge et le bateau HMS Belfast.

A Tower Bridge, je traversais le pont et marchait en direction d’Embankment pour profiter de la vue sur la Tour de Londres, le monument égyptien appelé l’aiguille de Cléopâtre, Big Ben et le Parlement. Enfin, je traversais le pont de Westminster afin de voir le London Eye et donnais mes 90p restants à un chanteur de rue qui chantait une fantastique reprise de « Save Tonight » d’Eagle Eye Cherry.

Somme dépensée : £0.90
Reste : £0

Mission accomplie !

Pour découvrir combien vous pourriez économiser en réservant avec HostelBookers plutôt qu’avec Hostelworld, jetez un œil à notre comparaison des prix.

Vous avez d’autres idées de choses à faire à Londres sans se ruiner ? Laissez nous un commentaire !

L’auteur: Andy est un londonien qui écrit pour la version anglaise du blog d’HostelBookers. Il a courageusement relevé le challenge!

Merci à ninetimesthree, shining.darkness, Wolfiewolf, Vicchi, Fotoosvanrobin, garryknight, Alex Chaglar, yisris et Jim Linwood pour les photos sur Flickr !

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